Arquitectura

La mayoría de las empresas se esfuerzan por mantener el ritmo de la proliferación y la administración de equipos en su entorno. Cada equipo, ya sea un equipo de escritorio, un servidor en una central de datos o un dispositivo tipo quiosco, se debe administrar como una entidad individual. Los beneficios de un procesamiento distribuido implican una administración distribuida. Instalar, actualizar, ofrecer asistencia técnica y, en última instancia, desechar los equipos cuesta tiempo y dinero. El gasto inicial en la máquina es bajo en comparación con los gastos operativos.

Citrix Provisioning asume un enfoque diferente al de otras soluciones de creación de imágenes, ya que cambia la relación entre el hardware y el software que se ejecuta. Al transmitir por streaming una sola imagen de disco compartido, un disco virtual, en lugar de copiar imágenes a máquinas individuales, Citrix Provisioning:

  • permite a las organizaciones reducir la cantidad de imágenes de disco que se deba administrar, incluso a medida que la cantidad de máquinas siga aumentando.
  • proporcionan simultáneamente las eficiencias de una solución de administración centralizada junto con las ventajas del procesamiento distribuido.

Además, dado que las máquinas están transmitiendo por streaming datos de disco dinámicamente desde una única imagen compartida, se garantiza la coherencia de la imagen de la máquina. Al mismo tiempo, grupos grandes de máquinas pueden cambiar por completo la configuración, las aplicaciones e incluso los sistemas operativos en el tiempo que les lleva reiniciarse.

Cómo funciona Citrix Provisioning

Cuando se utiliza Citrix Provisioning, todos los discos virtuales pueden configurarse en el modo Standard Image (imagen común). El modo de imagen común permite que muchos equipos arranquen de forma simultánea desde ese disco, lo que reduce de manera significativa la cantidad de imágenes que deben mantenerse y la cantidad de almacenamiento requerido. El disco virtual tiene un formato de solo lectura. Los dispositivos de destino no pueden cambiar la imagen.

En la siguiente imagen se detalla la infraestructura básica de Citrix Provisioning y se ilustra cómo pueden aparecer en dicha implementación los componentes de aprovisionamiento.

Comunidad

Ventajas de XenApp y otros administradores de comunidades de servidores

Si administra un grupo de servidores que funcionan como una comunidad de servidores, como servidores o servidores web de Citrix Virtual Apps and Desktops, el mantenimiento presenta problemas. Mantener un nivel uniforme de parches en los servidores puede ser difícil y lento. Las soluciones de creación de imágenes tradicionales ofrecen una imagen maestra limpia. Sin embargo, tan pronto como se crea un servidor con la imagen maestra, se deben aplicar parches al servidor individual y a todos los restantes. Aplicar gradualmente parches a servidores individuales de la comunidad no solo es una tarea ineficaz sino también poco fiable. Con frecuencia, se producen errores al aplicar parches a un servidor concreto. Los problemas no se detectan hasta que los usuarios tengan dificultades o el servidor tenga una interrupción. Cuando eso sucede, la sincronización del servidor con el resto de la comunidad puede ser un problema y, en ocasiones, requiere la creación de una imagen completamente nueva de la máquina.

Con Citrix Provisioning, la administración de parches para comunidades de servidores es simple y fiable: se empieza por la administración de la imagen maestra y toda la administración se lleva a cabo desde esa única imagen maestra. Todas las revisiones se aplican en una ubicación y, a continuación, se distribuyen por streaming a los servidores durante el arranque. Con esto se garantiza la coherencia de compilación en los servidores, ya que todos los servidores utilizan una sola copia compartida de la imagen de disco.

Si un servidor se daña, debe reiniciarse para volver instantáneamente al estado óptimo conocido de la imagen maestra. Las actualizaciones son rápidas. Cuando la imagen actualizada está lista para la producción, se debe asignar la versión de la nueva imagen a los servidores y reiniciarlos. En el tiempo que lleva el reinicio de las máquinas, se puede implementar la nueva imagen a cualquier cantidad de servidores. Las tareas de reversión pueden ejecutarse de la misma manera, de manera que las imágenes nuevas no interrumpen el servicio a servidores o usuarios durante períodos prolongados.

Ventajas para administradores de escritorios

En Citrix Virtual Apps and Desktops, los administradores de escritorios utilizan la tecnología de distribución por streaming de Citrix Provisioning para facilitar, reunir y reducir los gastos de la entrega de escritorios físicos y virtuales. Muchas organizaciones están explorando la opción de virtualizar sus escritorios. Si bien la virtualización resuelve muchas de las necesidades de consolidación y administración simplificada que requiere el sector de TI, su configuración también requiere la implementación de una infraestructura apropiada. Sin Citrix Provisioning, los gastos que supone el almacenamiento pueden afectar al presupuesto dedicado a la virtualización de escritorios. Con Citrix Provisioning, TI puede reducir la cantidad de almacenamiento requerido para VDI hasta en un 90%. Al mismo tiempo, la capacidad de administrar una sola imagen en lugar de cientos o miles de equipos de escritorio reduce significativamente el gasto, el esfuerzo y la complejidad de la administración de escritorios.

Diferentes tipos de empleados en la empresa necesitan distintos tipos de escritorios. Algunos requieren simplicidad y estandarización, mientras que otros requieren altos niveles de rendimiento y personalización. Citrix Virtual Apps and Desktops puede cumplir esos requisitos en una sola solución gracias a la tecnología de distribución FlexCast™. Con FlexCast™, TI puede entregar cualquier tipo de escritorio virtual, cada uno diseñado para satisfacer los requisitos de rendimiento, seguridad y flexibilidad de cada usuario.

No se admiten todas las aplicaciones de escritorio en un escritorio virtual. En estos casos, TI puede seguir aprovechando los beneficios de la consolidación y la administración de una sola imagen. Las imágenes de escritorio se almacenan y se administran de forma centralizada en el centro de datos, y se distribuyen por streaming a los escritorios físicos a medida que se solicitan. Este modelo funciona bien para escritorios estandarizados, como los presentes en entornos de laboratorio y de educación, centros de atención al cliente y dispositivos de cliente ligero utilizados para acceder a escritorios virtuales.

La solución Citrix Provisioning

La tecnología de distribución por streaming de Citrix Provisioning permite aprovisionar y reaprovisionar los equipos en tiempo real desde una misma imagen de disco compartida. El uso de una sola imagen compartida permite a los administradores eliminar por completo la necesidad de administrar y aplicar parches a sistemas individuales. Toda la administración de imágenes se realiza en la imagen maestra. La unidad de disco duro local de cada sistema se utiliza para el almacenamiento en caché de datos en ejecución. En algunos casos, es posible quitarla completamente del sistema a fin de reducir el uso de energía, la frecuencia de errores del sistema y los riesgos de seguridad.

La infraestructura de Citrix Provisioning está basada en una tecnología de streaming de software. Después de instalar y configurar los componentes de Citrix Provisioning, se crea un disco virtual a partir del disco duro de un dispositivo. Para crear este disco, se toma una instantánea de la imagen del sistema operativo y de las aplicaciones y, a continuación, se almacena esa imagen como un archivo de disco virtual en la red. El dispositivo que se utiliza durante este proceso se denomina dispositivo de destino maestro. Los dispositivos que utilizan esos discos virtuales se denominan dispositivos de destino.

Existe un disco virtual en:

  • un servidor de Citrix Provisioning
  • un recurso compartido
  • un sistema de almacenamiento que pueda comunicarse con el servidor de aprovisionamiento mediante la conectividad iSCI, SAN, NAS o CIFS

Los discos virtuales pueden asignarse a un solo dispositivo de destino en el modo Private Image, o bien a varios dispositivos de destino en el modo Standard Image.

Cuando se enciende un dispositivo de destino, se configura para arrancar desde la red y para comunicarse con un servidor de aprovisionamiento. Ocurre lo siguiente:

  1. El procesamiento se realiza en el dispositivo de destino.
  2. El dispositivo de destino descarga el archivo de arranque desde el servidor de aprovisionamiento e inicia la secuencia de arranque.
  3. Según los parámetros de configuración de arranque del dispositivo, se localiza el disco virtual apropiado y se monta en el servidor de aprovisionamiento.

La solución Citrix Provisioning

El software en ese disco virtual se distribuye por streaming al dispositivo de destino a medida que sea necesario. Para el dispositivo de destino, el disco virtual aparece como un disco duro normal en el sistema.

En lugar de trasladar inmediatamente todo el contenido del disco virtual al dispositivo de destino, los datos se transmiten a través de la red en tiempo real a medida que sea necesario. Este enfoque permite que un dispositivo de destino reciba un sistema operativo y un software nuevos en el tiempo que le lleva reiniciarse, sin necesidad de visitar la estación de trabajo. Este enfoque disminuye el ancho de banda de la red que requieren las herramientas de creación de imágenes de disco tradicionales, lo que permite ofrecer soporte a una mayor cantidad de dispositivos de destino en la red sin afectar al rendimiento general.